Пряности

Душистые пряности

Своим удивительным, характерным вкусом имбирные пряники не в последнюю очередь обязаны, входящим в их состав пряностям: анису, имбирю, кардамону, кориандру, мускатному ореху, гвоздике, ямайскому перцу и корице.

Анис

Семена этого растения стали применяться для кондитерских и медицинских нужд еще за 1500 лет до н.э. Сладковато-терпкий аромат аниса ассоциируется с рождественской выпечкой и не только. Основными ареалами произрастания аниса являются Египет, Сирия, Турция, Италия, Испания и Болгария.

Имбирь

Желтоватые коренья имбиря попадают к нам на стол преимущественно из Индии и Бразилии. В первую очередь имбирь ассоциируется с блюдами восточной кухни, сообщая как пикантным блюдам, так и сладостям характерный, неуловимо пряный аромат.

Кардамон

Относится к семейству имбирных растений, богат эфирными маслами. В Европу эту сладковато-острую пряность привезли воины Александра Македонского. Сегодня кардамон – неотъемлемый ингредиент для смесей карри и душистых пряников; также его используют как добавку в чай.

Кориандр

Родина кориандра – Южная Европа и средний Восток; свежие листья его считаются экзотической пряностью, а сушеные плоды являются одной из популярнейших приправ. Кориандр – одна из наиболее древних пряностей: его следы были обнаружены в гробнице фараона Тутанхамона (1323 год до н.э.).

Мускатный орех

Был завезен в Европу арабскими торговцами в Средние века, однако в Китае был известен еще во втором тысячелетии до нашей эры. Строго говоря, мускатный орех – совсем не орех, а высушенное семя мускатника. Он придает специфический вкус мясным и овощным блюдам, сладким соусам. Его добавляют в выпечку и даже в пунш,

Гвоздика

Сушёные бутоны вечнозеленого гвоздичного дерева, произрастающего в Восточной Африке, Индонезии и на Мадагаскаре – и есть привычная нам гвоздика. Как и кардамон, она была известна еще древним египтянам. Гвоздика содержит много эфирных масел, благодаря чему обладает ярко выраженным, узнаваемым вкусом и ароматом. Ее используют при приготовлении мяса, маринадов, ликера, а также в рождественской выпечке.

Душистый перец

Еще индейцы майя научились засушивать ягоды вечнозеленого дерева пименты, добавляя их в шоколад. Душистый перец, именуемый также гвоздичным, происходит из Бразилии или с Ямайки, и по вкусу напоминает одновременно гвоздику, мускатный орех, корицу и перец, в результате чего иногда его именуют “всепряностью”. В Европу душистый перец был привезен Христофором Колумбом.

Корица

Важнейший ингредиент теста для имбирных пряников – корица представляет собой высушенный внутренний слой коры вечнозеленого дерева коричника, произрастающего в Китае, Индии, Шри-Ланке и на Мадагаскаре. В продажу она поступает в виде сушёных трубочек или в молотом виде. Её терпкий, сладковатый дух неизменно украшает вкус сладостей, овощных и мясных блюд и алкогольных напитков. В китайской кухне корица используется вот уже четыре с половиной тысячи лет, а в Европе считается одной из ценнейших пряностей начиная с XIV века.